【拓墣观点】语音助理背后的 AI 技术之争,Amazon 是否能技压三大科技巨擘

【拓墣观点】语音助理背后的 AI 技术之争,Amazon 是否能技压三大科技巨擘

「说个笑话给我听吧!」

「你就是个笑话。」

还记得这个 1 月中在 twitch 上爆红的 AI 对话影片吗?影片中的语音助理来自 Google Home,分别为「男生」Vladimir 及「女生」Estragon 的设定,双方对话内容从询问对方是否为人类,到探讨文化艺术,甚至能像朋友一样互开对方玩笑,在在突显出人工智慧(AI)的发展已不可同日而语。

人工智慧的应用已全面展开,其中,语音助理应用因导入物联网平台基因,一跃而成 2017 年人工智慧範畴中最具话题性与发展性的一环。从数据来看,其巨大的成长潜力,莫过于人工智慧领域中的语音辨识区块;在语音助理的推广带动下,产值将从 2016 年的 26.13 亿美元,成长至 2021 年的 159.79 亿美元,年複合成长率高达 43.64%。【拓墣观点】语音助理背后的 AI 技术之争,Amazon 是否能技压三大科技巨擘

科技巨擘的语音助理之战,看苹果、微软、Google 的优劣势

自从苹果的 Siri 让大家认识了语音助理后,全球的科技巨擘无不加速投资人工智慧以及自家语音助理技术。从今年 CES 上全球消费性代表品牌展出的产品来看,以语音助理打造智慧家庭、拥有钢铁人电影中的智慧管家 Jarvis 的日子或许已不远。

就目前语音助理应用的竞争态势来看,Amazon 绝对是主宰未来智慧家庭的有力人选。无论是从 Amazon 自家推出的 Echo 产品销售量来看,还是从 CES 上,包括 LG、三星、联想等都推出搭载 Amazon 语音助理 Alexa 的家电产品,甚至连福特汽车都加入採用 Alexa 的行列来观察,都足以证明 Amazon 的领先地位。

不过,Amazon 的对手也不容小觑,Google、微软、苹果都早已推出自家语音助理产品,无论是技术发展,或是开放与结盟策略,这几家科技巨擘无疑都是 Amazon 劲敌。

先来看看 Google 的布局,Google 早已布局 AI 多年,光是过去 3 年收购的 AI 与机器人公司就多达 20 家。而 Google 于云端推出的机器学习相关产品就多达 4 项,包括云端机器学习、云端 speech API、翻译 API 与预测 API。在广布 AI 技术的强大后援下,其语音助理 Google Home 应运而生。然而,儘管 Google 有其 AI 技术奥援,甚至和 Amazon 一样採开放平台策略,Google 却缺乏在硬体的成功经验,软硬体整合能力尚无法与 Amazon 比肩。

苹果 Siri 是最早成功的语音助理产品,虽然也以开放平台方式释出,但由于开放程度较竞争对手低,控制中心也仍侷限于苹果自家产品,对消费性电子与家电品牌厂商而言吸引力自然略逊一筹。

再者是最晚推出语音助理 Cortana 的微软。事实上,微软是拥有最多 AI 专利的企业,微软提供的 AI 技术服务包含 Cortana 分析套件与 Azure 云端机器学习服务。就目前发展来看,微软的 Cortana 与 Amazon 相比,也面临没有硬体经验的劣势。不过,目前微软已经宣称有能力将 Alexa 指令集直接转换至 Cortana 上使用,预估此举将让微软的 Cortana 具有侵蚀 Alexa 市佔的潜力,也因此让未来语音助理市场竞争潜藏变数。

Amazon 挟硬体成功经验、销售通路优势与开放平台策略,甩开竞争对手

儘管竞争对手各个都拥有技术、资金、平台等优势,Amazon 甚至不是第一个投入语音助理产品开发的公司,但 Amazon 却成功一举超越对手,使 Alexa 成为目前最受瞩目与成功发展的语音助理产品。

Amazon 成功的首要条件正是在于开放平台策略。Amazon 将 Alexa 从 Echo 上分离出来,并且释出 Alexa 语音助理技术的 API 与 SDK,此举除了让此平台能广泛融入各家厂商的产品应用,也让第三方合作伙伴能在此平台上开发应用,进而丰富平台内容。

当然,不能不谈到 Amazon 自家产品 Echo 的成功销售经验。其 Echo 系列产品已售出 510 万台,不仅逐步建立起消费者使用习惯,销售经验背后突显的是 Amazon 具有整合软硬体的丰富经验与优越能力。

除了技术与产品本身,Amazon 自身的销售通路优势也成了致胜关键。从 Amazon 提供的服务来看,若导入 Alexa 服务的产品,相较同类产品,就可以获得在 Amazon 官网上较前面的排名,这也是 Amazon 吸引厂商合作,并与其他竞争对手拉开差距的关键。

在搭载语音助理的终端产品将遍地开花的 2017 年,Amazon 的 Alexa 已拔得头筹。不过 Amazon 是否能真正一统语音助理市场,Google、苹果与微软能否有突破性发展,将牵动未来战局走向。


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